扶不起的火狐

记得是10年前,2008年的时候,尽管多次声称自己不会涉足浏览器市场,可Google最后还是在下半年祭出了Chrome。没想到10年河东10年河西,火狐与IE缠斗10多年也没能占到多少便宜,而Chrome用了不到10年就占据了大半江山。当然,这与微软战略失误,放弃IE的同时Edge却不够成熟的自毁羽翼的做法不无关系。

可为什么不是火狐?

10多年我还在用Maxthon,一款以IE为核心的浏览器。尽管现在Maxthon也已经奄奄一息,至少在当时用起来感觉还挺不错的。可是在频繁的假死之后终于忍无可忍还是换了当时火热的火狐。尽管一开始也是经历了各种不习惯,有些扩展也不够好用,但慢慢的还是坚持下来,也逐渐习惯了。

可尽管好评率比IE高出很多,但火狐的占有率似乎达到极限就再也难以逾越。而此时,看似无足轻重的对手Chrome出现了。尽管Chrome一开始就如同在21世纪驾驶一辆老爷车那般简陋,但Google的品牌与产品自身快速迭代还是迎来了好评。

而现在,火狐也和Chrome搞起了版本号竞赛。在经历火狐升级到57版本时,扩展的架构被重写,于是所有扩展都要重新来过以兼容新版本,而有些扩展的作者因为太过复杂直接放弃了。

但我还是坚持使用火狐,尽管我平常会同时使用这两个浏览器,而至少在使用体验上,Chrome给我的感觉还是逊色一些。为了让浏览器恢复以往的功能性与使用体验,几乎大部分的扩展都找到了替代品,但是在性能和体验上,真的难以达到往日的样子,也许,因为架构的更改,再也达不到了。

不过,只要功能性能够达到,性能差一点也无妨,至于习惯,那毕竟是习惯,习惯是可以修改与培养的。但火狐进入最新的58.0.1之后,一个致命的bug让我猝不及防:不论是在新标签打开页面还是点击页面中的链接,都无法加载。一开始以为是网络问题,可Chrome中打开却是正常的。

时间消耗掉耐心之后,选择在任务管理器中杀掉进程然后重启。这起作用了,页面能加载了。可是好景不长,甚至连一分钟都没到,问题又出现了。接着,我尝试禁用掉所有扩展重启,但现象依旧。此外,在安装了同样版本同样扩展的Surface上,也遇到了一样的问题。

我不知道哪里出问题了,毫无头绪。幸运的是在公司的电脑上的火狐并没有遇上这个致命的bug。在与Chrome追赶的过程中,火狐很难再保持以往的品质。尽管我仍然在使用火狐,但也许不久之后就要考虑迁移的问题了。

为什么说再按一次退出是很傻逼的功能

在安卓手机上,很多App,几乎全部都是国产App,按一次返回键并不会回到桌面,而是提示你再按一次才能退出。苹果手机用户可以忽略。

我始终觉得,再按一次推出是很傻逼的功能。

包括Google官方的App在内的安卓上的绝大部分应用,在最后一个界面按下返回键就回到系统桌面了。因此,从给用户以整个系统层面的使用体验一致性来看,再按一次推出破坏了这种一致性。

有人说,这是为了避免用户无意中误触导致退出,而使得再进入的时候内容发生变化。可是,这个明明就是App的逻辑设计的问题了。App的产品经理完全可以让再次进入的时候停留在之前的界面。

在现在主流的安卓系统中,已经没有了明显的退出的概念。Google的理念即是把App打造成系统的一项服务,你不用去主动退出它。当你从App的界面返回到系统的主界面,App自动在后台运行,超过一段时间后系统会杀掉进程,保留必要的服务。

而几乎国内所有的App厂商都把传统的PC上的思路照搬到了安卓上。在PC上,软件是必须手动关闭的,关闭了内存也就清空了。所以才会出现安卓上的国产App几乎清一色的都要再按一次退出,给人感觉真的是退出了,而在后台偷偷摸摸耍流氓却又是国产App玩的最好。

再按一次退出,不仅打破了操作的一致性,而且破坏了安卓系统中把应用当作一种服务而存在。所以,再按一次退出,真的是一种傻逼的存在。

Chrome又自我痊愈了

自从大约10天之前Chrome不能启动之后,就下了Canary版本的Chrome在用。前两天一时好奇,试了试Dev版的Chrome能不能启动。结果这货居然成功启动了。

虽然Chrome能正常使用了,但是我也懵逼了。到底为什么之前不能启动,为什么现在又能启动。

总之,Google在系统中有个进程是在后台自动静默更新相关的软件,Chrome就是主要的一个。也许,这个更新进程把Chrome升了一个版本,然后就能正常使用吧。

但是之前把Chrome删除的时候内容都跟着重置了,于是插件虽然名字都在,但是文件都没有了。幸好还有名字,重新去安装一下就好了。

话说Windows 10的周年更新要等到3号凌晨2点左右才会推送。只有等明天去下ISO镜像重新安装一个干净的系统了。

Google拼音也支持单手模式了

因为我不喜欢国产软件,而且崇洋媚外,所以连手机上的输入法用的都是Google拼音。几乎每天早上醒来都会先检查邮件和有没有可以更新的App,因为早上早上翻墙速度快。

发现一个意外的更新就是Google拼音输入法,这次的更新果然带来了单手模式。话说原先在大法Xperia Z的5寸屏上使用Google拼音还好,而年初换了5.5寸的Z5 Premium之后,单手明显不够用了,经常导致误触。一两个月之前,英文版的Google键盘添加了单手模式,于是格外期待能够输入中文的Google拼音也支持单手模式。

话说Google拼音还是挺好用的,尤其是滑动输入的功能,我一直在用。而且用滑动输入的方式可以让手指一直压在手机上,避免手机意外掉落的可能。相比国内搜狗、百度、QQ输入法这些之流,Google出品的东西隐私方面的安全也是值得信赖的。

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另外,安卓上还有一个Swift输入法也很不错,同样也支持单手模式。只不过暂时还不支持中文滑动输入,但也值得一试。

AI虽胜但仍有局限

最近科技界一项很火很受关注的是Google的DeepMind人工智能项目的AlphaGo(啊法狗)挑战人类顶级围棋高手韩国的李世石。比赛采用5局3胜制,到昨天为止,啊法狗已经连赢3场锁定胜局。

尽管人工智能已经获胜,但是人类还必须陪它玩完5盘,只能期待剩下的两盘中人类能挽回点颜面。其实AI这东西,迟早是要超过人类的。但是仅限于某些局部的场景。

接近20年前,97年,IBM的深蓝就已经战胜了国际象棋大师卡斯帕罗夫。但是相比19×19格局的围棋,国际象棋的步法复杂性远远低于围棋。(似乎AI还挺喜欢挑战棋类项目)。20年后才出现能挑战围棋的AI,其实是因为AI需要强大的运算能力。人脑虽然也有强大的运算力,但是仅限于逻辑处理,单凭运算量连计算器都不如。而强大的运算力加上优秀的算法,足以能使AI在逻辑处理方面挑战人类。而且电脑还有个优势就是具有无穷的记忆,而人类的记忆,呵呵。

除了依托强大的运算力,通过这次围棋挑战可以看出,AI目前还只能在规则明确的环境中挑战人类。国际象棋也好,围棋也好,虽然各种步法的可能性辈出,但是规则是有边界的,因此借助强大的运算力和规则,AI可以预估出后面几十步的可能性。但是在创造力,思维,情感,学习能力等方面,AI在人类面前只能算是个渣渣。举个最简单的例子,AI是没法写出杜蕾斯这样的文案的。

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我想AI应该被用来帮助人类解决问题,尤其是规则明确,需要费时费力的东西,交给AI非常合适。至少,现阶段AI没法替代人类,但是倘若有一天AI有了自己的思维,那才是最可怕的事情。

从用户的角度思考把产品做得更好

从用户的角度思考才能把产品做得更好,这个道理大家都懂,套用一句国内流行的俗语,这叫做“互联网思维”。互联网思维和另外一个词“用户体验”一样,被广泛的使用,连做个避孕套都能和互联网思维扯上关系。这些词经常被广泛的挂在众多IT民工嘴边,久而久之连本意却也忘了。我想国外也有这样的情况,通过对比Gmail和Outlook细节之处的体验,我有点小想法。

之前的工作时间中,我每天都会登陆自己的Gmail账号,整理每天收集的东西。自从夏天Google全线被和谐之后,通过修改hosts还能勉强继续用,而后来,hosts也不行了,虽能登陆但是新建邮件的功能始终加载不出。(在此我插播一句,祝病魔早日战胜方教授)。因此,我不得不转而使用Outlook。Gmail和Outlook都是我认为的最好的邮件服务,相比较之下Outlook有个小问题,影响了用户的体验。

Gmail从登陆到进入邮箱再到退出再到下一次登陆,整个流程非常完整连贯。而Outlook从登陆到进入邮箱再到退出,再到下一次登陆这里整个流程就断开了。Outlook退出之后不是回到登陆页面,而是回到了微软的MSN网站,记得多年前的Hotmail也是类似这样的流程。

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Gmail的登陆到退出形成了一个闭环,点击退出直接回到了登陆界面以便重新登陆,同时保留了邮件地址,用户再次登录时只需要再次输入密码即可,用户体验非常的棒。

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仅以此文纪念即将逝去的Google Reader

再过几个小时,Google就要关闭Reader这个服务了。虽说使用Google Reader这个服务只有三四年的时间,但是现在已经非常依赖于通过Reader来获取信息。目前,仍然没有像Google Reader这么好用的替代品出现。但是Google Reader终将要被关闭,暂时先用一些替代品将就用着吧。仅以此文纪念即将逝去的Google Reader。

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这么多年,我已经看了这么多的消息了,现在已经到了结束的时候。长久以来,Google搜索,Gmail,Reader,Google Maps等等都是我每天都会用到的不二选择。现在Reader的关闭,对我的影响还真的不小,想要找到一款能过完全替代的产品真的不容易。Google有很多非常棒的服务,Gmail,Google Maps在我看来是目前最好用的邮箱和地图服务,好在这些都是明星产品,相对还是非常安全的。但是Google Reader的事件应该从中吸取教训,就是不要把所有的鸡蛋都放在一个篮子里。

Google关闭Reader主要是因为这项服务并没有给Google带来直接收入,同时也是阻碍推广Google+的一个因素。同时,会使用阅读器订阅RSS来收看消息的人数毕竟是小众,带有Geek的性质,用户群的不广泛也造成了Google对Reader的不重视。在Google宣布7月1日关闭Reader之前,已经有相当长的时间没有对Reader有过升级或者改进了。

Google并不是第一个做RSS阅读器的公司,但却是做得最好的一个,成为了市场上的不二之选。Google有实力有技术能够将Reader做得如此到位与好用。而现在,在成功的将对手击垮之后,Google Reader选择了自我毁灭。Reader是一款基于服务器端的阅读器,用个时下流行的属于来说就是云服务。Reader的下场完全可以给用户一个警示:云端的东西再好,内容与数据并不在你的手中,服务本身也未必能够长久稳定的运行,一切都不在用户自己的掌控之中。如果一项免费的服务因为不赚钱就随意的关闭,那么对于用户的影响是非常大的。

在未来,云仍然会是非常热门的概念,但是在我看来,本地化依然有它的需求。云再强大也不能无法完全代替本地,尤其是对数据私密性要求非常高的企业更是如此。云将会和本地共存,形成互补的市场格局,想要完全地带本地化除了技术层面的问题之外,还有更多的逻辑伦理层面的棘手问题需要解决。

Google Reader将死,RSS永存

最近一条很受关注的新闻就是Google宣布将在7月1日关闭Google Reader,因此引起了轩然大波。用户当然对Google关闭Reader的举措表示不满。相比市场上所有的RSS阅读器,Google Reader是做的最好也是用户数量最大的一个。Google Reader的关闭,将会对用户造成很大的影响。

Google这么做最大的原因就是为了推广Google+,另外还因为Google Reader商业化程度不够高,无法给Google带来收入。关闭了Google Reader也许能够节省下一笔运营的费用,同时还能迫使一部分用户转去使用Google+,但是这样通过关闭一个服务而迫使用户去使用另外一个服务,这种带有强迫性质的做法让用户非常的反感。Google这么做,无疑是给自家的云计算服务打了一记响亮的耳光,云服务的可靠性存在疑问。试问如果Google认为一项服务商业化不足无法给自己带来收入,那么就可以随意把服务关闭,对于用户来说,这些损失如何承担。想必今后用户在使用Google的服务的时候必然会思量三分。

Google Reader对于RSS市场来说损失无疑是很大的。但是Google Reader将死,RSS将会永存。很多人也许并不了解RSS,甚至没有听说过。确实,RSS从来不是大众的玩意,这是小部分稍懂一些技术的用户的玩意。RSS不是一种产品,而是一种技术。很多用户认为Google关闭Reader对自己而言影响不大,因为早就已经转为从Twitter等方式获取信息。没错,Twitter是个很不错的信息获取来源。但是Twitter的信息往往具有时效性,因为这是基于时间轴的一种平台,因此获取的信息往往都是新闻类的消息,而且与RSS更为不同的一点是Twitter使得信息来源碎片化,而RSS将内容聚合在一起方便阅读。RSS并不仅仅是获取最新的新闻最新发生的事情,RSS是获取整篇文章,交流,认真学习的一种方式,将内容聚合,只需在一处阅读,忽略网站的设计直接获取精华的内容部分。这些都是在碎片化的Twitter上很难以做到的。

所以说,Google Reader将死,RSS永存。也许这个市场因缺少Google的参与使得整个服务的质量有所下降,但是RSS将会一直存在,同时也将会一直是小众的玩意。不能产生收入的小众的技术并不代表没有意义,更不可能已经死亡。今后,也许会有更新的技术或者方式继承了RSS的优点而取代RSS,但聚合阅读仍将是用户最需要的。

云存储的时代

昨天Google发布了Google Drive云存储,这个领域又多了一个重量级玩家。几大网络巨头都已经进入了云存储的领域,对用户来说可以选择的余地更多了。对于Google Drive的发布,微软似乎有意在帮助对手。

前几天微软对SkyDrive云存储进行了升级,终于有了桌面客户端,免费用户的空间从25G下调到了7G,虽然说老用户可以手动在后台免费升级到25G,但是新注册的用户就只有7G的空间了。对于拥有5G免费空间的Google Drive来说,微软SkyDrive的优势不再那么明显了。

现在看看网络云存储有哪些选择,有Dropbox,微软SkyDrive和Google Drive三大巨头,还有亚马逊的Cloud Drive和苹果的iCloud,另外还有第二阵营的Box,SugarSync,Wuala等云存储。除了没有用过苹果的iCloud,因为我没有苹果的设备,其他的我都用过。根据我的使用体验来看,最早进入这个市场的Dropbox确实是最简单最方便的,另外微软的SkyDrive也是很方便,桌面的客户端启用起来和Dropbox一样。Google Drive的客户端也是很简单,但是同步的只是文件的链接,双击文件会在浏览器中打开,这不如把文件同步到本地来的方便。在本地操作有几个优势,文件打开不需要加载,本地的应用程序也比浏览器中运行更快。另外,我常用的Wuala的客户端功能很强大,也非常好用。很不幸的是,以上的服务基本都获得了GFW授予的优秀国外网络服务的认证。只有微软SkyDrive幸免。但是客户端基本都能正常同步。

文件存在云端对于大多数用户来说很方便,只要有网络接入的话甚至可以不用携带优盘了。但是,我并不是非常喜欢云存储,我只会同步一些不是非常重要的东西。因为,文件上传至了服务器,文件就不再是你的,你只有使用权,大公司会获得你的数据,你不知道他们会拿来干什么。如果你使用的是国内腾讯或者百度的云存储的服务的话,这些公司很有可能去拿着你的数据干不可告人的勾当。当然国外的公司也会,但是国外有健全的法律,激烈的竞争也会使公司自律免得被竞争对手抓住把柄趁虚而入。当然,这只是一方面,你没有办法去杜绝这样的情况发生,另外存储在云端还有安全的问题。去年索尼的PSN遭受攻击,用户资料遭受泄露就是一个很好的例子,如果你使用的服务遭受攻击,会有大量的数据泄露。

总而言之,网络云存储是大势所趋,非常方便的东西。但是用户也不能过分依赖,尤其是在有非常重要的数据的情况下。所以,买个优盘,或者是加密的移动硬盘还是有必要的。