乔布斯退位,苹果失魂

Steve Jobs

8月份的IT界剧烈动荡。先是Google收购摩托罗拉,接着惠普宣布将出售PC和移动部门推出个人消费市场,现在苹果公司的灵魂人物史蒂夫乔布斯宣布辞去苹果CEO职位。

乔布斯退位对苹果有什么样的影响?在乔布斯宣布辞去苹果CEO职位之后,苹果的股价顿时下跌了5%左右。乔布斯已经成为了苹果的灵魂。没有哪一个公司的CEO能有乔布斯这么高的知名度,这么多的支持者。乔布斯特立独行的性格,以及苹果特立独行的产品,将他与其他众多的CEO区别开来,最终使自己成为了乔帮主。

在很多人心中,就是因为买了苹果的东西才关注乔布斯,喜欢乔布斯,接着再去买苹果的产品;或者是喜欢乔布斯,然后买了苹果的产品,接着更喜欢乔布斯。因此乔布斯的个人魅力很大程度上提升了苹果产品的销量。近些年来越来越多的人认为苹果是乔布斯一个人的公司,一旦哪天乔布斯不在执掌苹果,苹果有极大的可能会衰落。终于,这一天来了。

全世界都知道乔布斯个人魅力这一点,苹果也知道,乔布斯自己更知道。但是乔布斯和苹果也清楚,这不是长久之计,需要新的运营策略。

先来看看苹果如何从90年代的苟延残喘,到21世纪前10年的大翻身的,甚至一跃成为了世界第二大的公司,一度超越世界最大公司埃克森美孚。当乔布斯被他请来的CEO赶出苹果后,他选择了继续创建自己的品牌。而苹果越来越危险,甚至到了破产的边缘。有传言说,90年代在消费领域呼风唤雨的索尼曾经打算收购苹果。而当97年苹果收购了乔布斯的Next公司,再次回归苹果饼执掌苹果之后,苹果开始了恢复之路。

一切的转折点在于2001年发布的iPod。iPod其实并不是翻天覆地的产品,甚至都不能算是很大的创新,但是它足够的简单,足够的便携,容量也足够的大,打败了如日中天的Walkman。当日本的随身听都在追逐音质,丰富的功能的时候,苹果的iPod却没有提供多少个功能,因为它选择的是大众市场,也是最广阔的市场。在那个年代音乐发烧友的首选就是索尼的CD机,但是发烧友在整个市场中能占到多大的比例呢,这是个小众的市场。iPod的音质和Walkman简直不能相提并论,但是却满足了绝大多数的用户简简单单的需求,他们并不需要多好的音质,因为他们根本听不出来50美元的耳机和500美元的耳机的音质有什么不同。相较于磁带机和CD机的体积,iPod显得很小巧便携。一张CD的直径为12里面,因此一台CD Walkman的大小肯定不小于12厘米的直径,这个尺寸显然必须放在包里。而iPod可以轻松地放在口袋里,比Walkman还Walkman。

当索尼意识到问题的严重性的时候,也开始逐渐推出自己的MP3产品,但是为时已晚,而且索尼还做了一个错误的决定,选择了自家独有的ATRAC 3 Plus音乐格式,而不是开放的MP3格式。当后来索尼真正想通的时候,市场已经完全被苹果占据了。

iPod给苹果开了个好头,iTunes在线音乐商店更是巩固了自己的地位。接着2005年,苹果抛弃了IBM PowerPC架构的CPU,转而使用了x86架构的Intel的CPU,于是Mac上也可以安装Windows系统了,这对很多喜欢Mac,但却习惯使用Windows的用户来说是个福音。Mac的销量也逐年上涨,在中国也开始逐渐普及。当然,很多中国人买来选择给自己装上Windows系统。

iPod和Mac的销量,以及和唱片厂商在iTunes上销售音乐的合作,使得苹果的利润大涨,完全可以不用担心会破产的问题了。接着,乔布斯在2007年的夏天发布了一款使苹果平步青云的产品,iPhone。正是因为iPhone的发布,使得苹果的股价飞速上涨,市值也迅速窜升。不过在第一代iPhone发布的一年中,市场还没有太大的变化,iPhone主要是因为它是苹果的产品,才能有如此的销量。初代的iPhone虽然在使用方式上有革命性的变化,但是在硬件上却没有太大的不同,除了一块超大的,占据了整个手机正面的触摸屏。初代的iPhone不支持3G,没有蓝牙,只能打电话,不支持短信,摄像头很糟糕等等。因此IT界普遍不看好iPhone,但是iPhone的潜力还没有爆发出来。

真正的改变发生在2008年夏天发布的iPhone 3G,开始支持3G,支持蓝牙,摄像头提升了一些,最主要的是苹果发布了App Store。这才是后来让苹果平步青云,市值节节蹿升,一跃超过微软,成为世界最大的科技公司的动力。从App Store发布之后,苹果将以往的卖产品转变为了不仅卖产品,并且运营生态系统。真是后来被改名为的iOS和App Store,苹果的生态系统逐渐发展,逐渐的超过了最大的手机厂商诺基亚。

接着2010年的5月,苹果发布了iPad,伴随着强大的硬件带来的仍然是强大的生态系统。用户使用了iPad之后拥有超过50万的软件可使用。一个iPhone,一个iPad,是今后的发展方向。移动设备的潜力远远大于台式设备,设置是传统的笔记本。

当苹果发展自己的生态系统之后,公司对于乔布斯的个人魅力对销量的促进作用就没有那么大了。生态系统增加了用户的粘性。当用户使用了苹果的产品之后,可能会使用到各种苹果的服务。而且每个用户至少要安装几个软件,那么就会用到各种服务。当使用了这套生态系统之后就不大可能去迁移,因为花费的精力是巨大的,不仅要熟悉新的使用方式,而且各种App不一定全部是跨平台的,有很多App就没有Android版本。因此iOS增加了用户的粘度,这就是生态系统的威力。

因此,当乔布斯辞去CEO的职位,由作为COO,并在乔布斯病假的时候代理CEO的Tim Cook接任CEO一职的时候,苹果已经把一切安排妥当。Tim Cook不是乔布斯,乔布斯的辞职再短期内肯定会影响到苹果,但是从长远来看,苹果的iPhone,iPad这两个主打移动产品,以及Mac,都是保证利润的支柱。iOS的生态系统足以保证苹果在几年内都能领先其他竞争对手。但是包括Android在内的竞争对手都在奋起直追,今后市场会怎么样很难预料。当然,苹果的今天的成功很大程度上来自于乔布斯的偏执。乔布斯站在用户的角度去思考需求,这种偏执就带来了比其他公司更好的产品。不知道这位接任的CEO今后将会怎么运营了。

以上为我个人的观点,如果你有不同的观点或者意见,欢迎和我一起讨论。

2 Comments

    • 这机子不错,接近卡片的机身塞进了24倍变焦的镜头,便携也实用,我也挺喜欢的。1600万像素的CMOS应该是来自索尼的背照式CMOS,画质马马虎虎,家用凑合够用了。挺不错。

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